23 июля 2021
Z Гранит науки Все выпуски

Одна мутация могла превратить коронавирус в глобальную угрозу


Время выхода в эфир: 23 июля 2021, 08:35

Единичное изменение в ключевом белке вируса могло способствовать переходу коронавируса, вызывающего COVID-19, с животного на человека, сделав его нынешним бичом человечества, пишет Science News. Эта мутация возникла в спайк-белке и обеспечила ему идеальное соответствие человеческой версии ангиотензинпревращающего фермента 2 (ACE2), белка, который служит рецептором, используемым вирусом для попадания в клетки. Об этом вирусологи из Политехнического университета Виргинии (Virginia Tech) в Блэксбурге сообщают в июльском номере журнала Cell. Мутантный вирус сцепляется с человеческими клетками крепче, чем коронавирусы, не претерпевшие изменений в спайк-белке. Кроме того, мутантный вирус лучше реплицируется в лабораторно-культивируемых клетках легких человека, чем это делали прежние версии вируса. «Я не думаю, что без этой мутации случилась бы такая пандемия», говорит ведущий автор исследования Джеймс Вегер-Лукарелли (James Weger-Lucarelli). Во всяком случае глобальное распространение вируса было бы менее вероятно, добавляет он. «Откуда точно взялся коронавирус – все еще загадка, которую ученые стремятся разгадать. Но выяснение того, как животный вирус приобрел способность инфицировать людей, может помочь исследователям предотвратить повторение произошедшего с помощью либо противовирусных препаратов, либо вакцин», считает Вегер-Лукарелли.

В своем исследовании авторы в поисках признаков мутаций, которые способствуют адаптации и распространению вируса среди людей, проанализировали более 182 000 коронавирусных геномов. Затем они сравнили выявленные изменения в последовательностях аминокислот вирусного спайк-белка с последовательностями четырех коронавирусов летучих мышей и панголинов, которые не инфицируют людей. Так была обнаружена одна замена: аминокислота треонин, присутствующая в определенном месте спайк-белка животных вирусов в коронавирусе, вызывающем COVID-19, была замещена аминокислотой аланином. Ученые предполагают, что обусловливающая это изменение мутация – ее обозначили Т372А – удаляет некоторые остатки сахаров с оболочки спайк-белка. Как говорит Вегер-Лукарелли, эти сахара могли «стоять на пути» вируса, а потому их удаление облегчает ему доступ к рецепторам ACE2. Эта идея получила экспериментальное подтверждение: в культивируемых в лаборатории клетках легких человека вирус с аланиновой заменой размножается лучше, чем варианты вируса с треонином. Но все еще неясно, в какой момент коронавирус летучих мышей заменил треонин на аланин. Новости мировой науки вы найдете также на странице нашей программы в газете научного сообщества «Поиск».



Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире