13 июля 2021
Z Гранит науки Все выпуски

Палеоантропологи проанализировали влияние климата на размеры тела и головного мозга человека


Время выхода в эфир: 13 июля 2021, 08:28

Междисциплинарная группа исследователей из Кембриджского университета (University of Cambridge) и Университета Тюбингена (University of Tübingen) собрала результаты измерений размеров тела и головного мозга 300 ископаемых рода Homo со всего мира. Сопоставив эти сведения с реконструкцией климата по регионам земного шара за последний миллион лет, ученые определили специфику климата, в котором приходилось жить каждому ископаемому, когда он был живым представителем человеческого рода. Исследование показало, что средний размер тела людей за последний миллион лет претерпевал существенные колебания, при этом более крупные тела возникали в холодных регионах, пишет издание SciTechDaily. Ученые предполагают, что крупное тело служило буфером против холода: при большей массе относительно поверхности, тело теряет меньше тепла. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications. Наш вид, Homo sapiens, возник в Африке около 300 000 лет назад. Род Homo существует гораздо дольше и включает, кроме неандертальцев, и другие вымершие виды, такие как Homo habilis (Человек умелый) and Homo erectus (Человек прямоходящий). Определяющей чертой эволюции нашего рода считается тенденция к увеличению размеров тела и головного мозга. По сравнению с более ранними видами, такими как, например, Homo habilis, мы тяжелее на 50%, а наш головной мозг втрое больше. Но движущие силы этих изменений остаются предметом дискуссий.

«Наше исследование показало, что климат — в особенности температура – основной двигатель изменений в размерах тела за последний миллион лет», говорит ведущий автор публикации профессор Андреа Маника (Andrea Manica) из Кембриджского университета. Параллельно ученые искали возможную связь между факторами окружающей среды и размерами головного мозга у Homo, но корреляции в целом оказались слабыми. Размер мозга имел тенденцию к увеличению, когда Homo жил среди скудной растительности, например, в открытых степях, то есть в экологически стабильных регионах. Вместе с археологическими данными эти результаты предполагают, что люди в таких местах обитания добывали себе пищу, охотясь на крупных животных, что было непростой задачей и могло направить эволюцию в сторону увеличения головного мозга. «Мы обнаружили, что размер мозга и размер тела определяются разными факторами, и эти показатели находятся под разным эволюционным давлением. Внешняя среда больше влияет на размер тела, чем на размер мозга», говорит один из авторов исследования Мануэль Вилл (Manuel Will) из Университета Тюбингена в Германии. Новости мировой науки вы найдете также на странице нашей программы в газете научного сообщества «Поиск».



Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире