26 декабря 2019
Z Гранит науки Все выпуски

Вши обитали на динозаврах – насекомых нашли застывшими в древних кусках янтаря


Время выхода в эфир: 26 декабря 2019, 08:29

Генетические работы на живых вшах предполагают, что эти насекомые возникли в эпоху оперенных динозавров, хотя ископаемые особи вшей наперечет. Маловероятно, чтобы они окаменевали, и даже если такое случалось, то найти окаменевшую вошь непросто. Группа китайских палеонтологов из Столичного педагогического университета (Capital Normal University) в Пекине много лет изучает окаменелости, в которых могут находиться разные насекомые, особенно паразиты, подобные вшам. В двух образцах янтаря из Мьянмы, которым по 100 миллионов лет, они заметили 10 мелких насекомых, хорошо сохранившихся среди пуховых перьев. Насекомые, не превышавшие в длину 0,2 мм, были непохожи на современных вшей. В частности, у них был недоразвитый ротовой аппарат и жесткие щетинки на коготках и усиках. Описание ископаемого насекомого представлено в журнале Nature Communications. Новое насекомое определили как Mesophthirus engeli, Mesophthirus означает «мезозойская вошь», видовое название дано в честь известного американского палеонтолога и энтомолога Майкла Энджела (Michael Engel). Подобно современным вшам древние были бескрылыми, с очень маленькими глазками, короткими усиками и короткими лапками. «Выглядят они немного странно, но у них определенно есть вшивые признаки», говорит эксперт издания Sciencemag.org эволюционный биолог Джулия Аллен (Julie Allen) из Университета Невады (University of Nevada). Из-за малых размеров найденных экземпляров предполагается, что они представляют собой личинки, стадию метаморфоза, которая у насекомых с неполным превращением при внешнем сходстве отличается от взрослой особи малыми размерами. Во взрослом возрасте ископаемая вошь могла достигать в длину половины миллиметра.

Большинство современных вшей узко специализированы: они живут только на каком-то одном виде животных или даже на определенной части тела отдельного вида. Перья в двух образцах янтаря выглядят по-разному и могут принадлежать разным видам динозавров, что указывает на меньшую «разборчивость» Mesophthirus engeli в отношении хозяев. Оба пера несут следы повреждений, очень похожие на те, что оставляют современные вши. Вши, заражающие людей, питаются кровью, но многие другие современные их виды едят перья или чешуйки кожи. «Поскольку древние вши, скорее всего, питались перьями, вряд ли они прокусывали кожу хозяев, а потому маловероятно, чтобы динозавры чесались», говорит один из авторов публикации Чун Кунь Ши (Chungkun Shih). В то же время повреждение перьев могло побудить динозавров к груммингу, то есть чистке перьев, которую проводят сами себе нынешние птицы. Новости мировой науки вы найдете также на странице нашей программы в газете научного сообщества «Поиск».



Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире