18 марта 2019
Z Гранит науки Все выпуски

Музейные останки древних млекопитающих из чрева крокодилов оказались ранее неизвестными видами


Время выхода в эфир: 18 марта 2019, 08:24

Окаменелые кости животных, съеденных крокодилами Каймановых островов, принадлежат трем новым видам и подвидам млекопитающих, которые жили более 300 лет назад. Группа ученых под эгидой международного природоохранного Лондонского зоологического общества (Zoological Society of London), Американского музея естествознания (American Museum of Natural History) и Музея естествознания Нью-Мексико (New Mexico Museum of Natural History) установила это, изучив кости из коллекций британских и американских музеев. Кости находили в пещерах и торфяных отложениях Каймановых островов с 30-х по 90-е годы прошлого века. В мартовском номере бюллетеня Американского музея естествознания (Bulletin of the American Museum of Natural History) описаны два ранее неизвестных крупных грызуна (Capromys pilorides lewisi и Geocapromys caymanensis), а также новое маленькое млекопитающее, похожее на землеройку (Nesophontes hemicingulus). Все три вида млекопитающих — уникальные представители фауны Каймановых островов, их нет больше нигде в мире. Ученые подсчитали, что они могли исчезнуть около 1700-х годов, вероятно с прибытием европейских поселенцев, которые завезли сюда таких млекопитающих как крысы, кошки и собаки. Как отмечает в сообщении Лондонского зоологического общества один из авторов исследования профессор Сэмюэль Тервей (Samuel Turvey) из лондонского Зоологического института (Institute of Zoology), «люди почти наверняка повинны в исчезновении этих только что описанных млекопитающих, и это лишь верхушка айсберга вымирания млекопитающих в Карибском регионе. Почти все млекопитающие-обитатели этих тропических островов, включая местные виды — карибских ленивцев и обезьян – недавно исчезли».

«Понимание факторов, ответственных за прошлое вымирание островных видов, жизненно важно, потому что в наши дни многие виды, обитающие на островах, под угрозой вымирания. Горстка карибских млекопитающих, которые еще существуют – это последние выжившие организмы уникального исчезнувшего мира, и они главные природоохранные приоритеты нашей планеты», говорит Тервей. Английский мореплаватель сэр Фрэнсис Дрейк, прибывший на Каймановы острова в 1586 году, оставил описание животных хутий, а также «маленьких зверьков вроде кошки», и авторы нынешнего открытия не исключают, что это описанные ими сейчас новые для науки грызуны. Похожие виды и подвиды до сих пор есть на Кубе. Считается, что Каймановы острова начали заселяться млекопитающими, которые прибывали с Кубы на плавучих островах – плотных массах, состоящих из водорослей и способных преодолевать сотни километров за считанные дни. Новости мировой науки вы найдете также на странице нашей программы в газете научного сообщества «Поиск».



Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире