01 марта 2019
Z Гранит науки Все выпуски

У планеты Нептун обнаружили еще один спутник


Время выхода в эфир: 01 марта 2019, 08:34

На снимках, полученных космическим телескопом Хаббл (Hubble Space Telescope), у восьмой планеты Солнечной системы удалось разглядеть ранее неизвестный спутник. Таким образом число лун Нептуна достигло 14. Об открытии сообщает журнал Nature. Как отмечает в связи с этим New York Times, новый спутник напоминает нам о том, что вокруг звезд нашей галактики есть еще много неизведанных миров. Особенно это касается ледяных гигантов Урана и Нептуна, которые в отличие от других планет Солнечной системы, зондируемых множеством космических аппаратов, остаются вне поля зрения астрономов. Последний раз вблизи Нептуна был аппарат Voyager 2, и это было 30 лет назад. Тогда были получены снимки, на которых ученые увидели кольца планеты и шесть ее новых спутников.

Но космический корабль летел слишком быстро и вообще его возможности были ограничены технологиями 70-х годов прошлого века. Нынешнее открытие было сделано почти случайно. Марк Шоуолтер (Mark Showalter) из Института по поиску внеземных цивилизаций SETI (SETI Institute) в Маунтин-Вью, Калифорния, анализировал кольца Нептуна новым методом обработки старых снимков, повернув их для того, чтобы лучше разглядеть эти бледные и быстро движущиеся объекты. Когда он применил тот же подход к другим частям изображения, то стала заметна крохотная белая точка. Последующее изучение подтвердило, что это спутник, причем довольно странный. Он очень маленький, около 30 с небольшим километров в диаметре, и очень быстро вращающийся по орбите близкой к более крупному спутнику Протей.

Шоуолтер с коллегами предполагают, что новоявленный спутник сформировался миллиарды лет назад, когда Протей столкнулся с ледяным телом из внешней Солнечной системы. Осколки того соударения были захвачены на орбиту и позже срослись с образованием маленького спутника, сейчас получившего название Гиппокампа, то есть Морского коня, везущего в греческой мифологии колесницу Нептуна. «Фактически мы видим обломок самого Протея», приводит слова Шоуолтера New York Times. Исследование Нептуна и Урана может помочь пониманию тысяч планет, обращающихся вокруг далеких звезд.

Данные Космического телескопа Кеплер (Kepler Space Telescope) указывают на то, что ледяные гиганты могут быть самым распространенным типом планет в нашей галактике. По мнению планетолога из Университета Виргинии (University of Virginia) Энни Вербисцер (Anne Verbiscer), «есть некий парадокс в том, что среди экзопланет Нептуно-подобные планеты распространены гораздо больше, чем Юпитеро-подобные, а мы здесь изучаем Юпитер в нашей Солнечной системе куда более интенсивно, чем Уран или Нептун». Новости мировой науки вы найдете также на странице нашей программы в газете научного сообщества «Поиск».



Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире