19:23 , 18 октября 2012

Заметки американского дипломата: Избавляясь от стереотипов и укрепляя доверие…

Я был поражен обилием  противоречивых откликов на мой последний пост, в котором я говорил о своей работе дипломата из США в Москве и поместил несколько фотографий, сделанных мною в России.  Авторы одних комментариев были настроены положительно,  хотели побольше узнать о моей работе и с одобрением отзывались о моем интересе к российской культуре.   Однако, было много и других комментариев, свидетельствующих о  поразительном недоверии и подозрительности их авторов, что вызвало у  меня крайнее недоумение.  Ведь  за последние четыре года между Соединенными Штатами и Российской Федерацией было так много официальных и  неофициальных обменов! В результате этих обменов налажено тесное сотрудничество в таких областях, как контроль за вооружениями, нераспространение ядерного оружия, а также в бизнесе, освоении космоса, в  культурных связях и в спорте; растут контакты межу рядовыми гражданами наших стран.

Я помню, как немногим более десятилетия назад  у моих американских друзей и родных все еще было до смешного стереотипное представление о русских, сохранившееся с советских времен, это:  бедно одетые грузные женщины в платках, стоящие в бесконечных очередях в  магазинах  с пустыми полками. И до сих пор, некоторые из подобных старых стереотипов все еще живы в умах некоторых американцев,  которым неведомы глубокие социальные  и экономические перемены, произошедшие в  России за последние десятилетия.  И точно также,  беседуя с россиянами и  читая прессу, я иногда сталкиваюсь с искаженным представлением о  Соединенных Штатах, омраченным стереотипами и  теориями заговоров.

Возможно, одна из наиглавнейших задач, стоящих перед нами в повышении взаимопонимания  между нашими народами – это избавление от предвзятости и  стереотипов мышления, что способствовало бы русским и американцам быть более открытыми и доверяющими друг другу.  И  лучший способ на этом пути – внять русской поговорке: «Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать». 

В соответствии с новым соглашением между нашими странами об упрощении визового режима и увеличении срока действия визы у  российских и американских граждан появилась беспрецедентная возможность стать участниками «народной дипломатии»,  путешествуя и общаясь друг с  другом без всякого фильтра Голливуда, средств массовой информации  или наших правительств и составляя свое собственное мнение о том, что американцы и США, россияне и Россия из себя представляют.

И в этой связи, мне нередко доводится слышать от русских собеседников,  что Россия – это не только Москва и Санкт-Петербург.  И то же самое я могу сказать россиянам, собирающимся посетить Соединенные Штаты.  Нью-Йорк, Лос-Анжелес, Чикаго и Майами  — несомненно крупные и интересные центры с  множеством достопримечательностей, но чтобы понять Соединенные Штаты Америки, не ограничивайтесь посещением только этих городов,  не ходите только проторенными маршрутами.  Мало известные вам штаты и города могут стать для вас окном , открывающим иную сторону Америки. 

Возьмем, например,  хорошо знакомый мне штат Мичиган, где живут мои родственники и где я часто провожу отпуск.    Многие знают, что это крупный центр автомобильной промышленности,  что его известному городу Детройту многие десятилетия  приходилось бороться с экономическими вызовами.  Но мало кому из иностранцев известно, что западный Мичиган знаменит  многокилометровыми белоснежными песчаными пляжами озера Мичиган, по-антикварски чарующими маяками,  прибрежными деревушками, напоминающими побережье Новой Англии, и красотой волнообразных холмов усыпанных огородами и лесами, где бродят олени,  а дальше к северу –  даже медведи и лоси.

И чтобы подогреть ваше любопытство к таким неизвестным местам в США, предлагаю вам несколько фотографий, сделанных мною в разное время в Мичигане.























Notes of an American Diplomat: Building Trust, Overcoming Stereotypes

After my last blog explaining my work as an American diplomat and sharing photos from my  time in Russia, I was quite struck by the varying reactions from readers.  On the one hand, many responded positively, interested in  learning more about my work and appreciating my interest in Russian culture.  However, quite strikingly, there were also many comments indicating a surprising level of distrust and suspicion.  This is  particularly perplexing given the increased official and non-official exchanges between the United States and the Russian Federation over the last four years, which have led to substantive cooperation in arms control, non-proliferation, business, space, culture, sports, and growing contacts between Americans and Russians.  

A little more than a decade ago, I remember encountering amusing stereotypes about Russians among American friends and family, many of whom were convinced that the images dating back to Soviet times of poorly dressed, heavy old women in kerchiefs, standing in endless lines to stores with empty shelves, persisted well into contemporary times.  Even today, some of  these old stereotypes persist in the minds of a few Americans, unaware of the profound social and economic changes that have taken place over the last several decades.  Similarly, in talking to Russians and reading the press, I sometimes encounter a distorted image of the United States, mired in stereotypes and conspiracy-laden theories.  

Perhaps one of our greatest challenges in promoting greater understanding between our peoples is to overcome such preconceptions and stereotypes, allowing Americans and Russians to understand one another better.  One of the best ways to do this is to take to heart the Russian saying «better to see something once, than hear about it a hundred times.»  Under the new agreement between our two countries easing visa requirements and extending the period of their validity, Americans and Russians now have an unprecedented opportunity to be citizen diplomats, traveling and engaging one another without the filter of Hollywood, the media, or our respective governments, and learning for themselves what Americans and the U.S., and Russians and Russia are all about.

However, just as I often hear Russians tell me that there is so much more to  Russia than just Moscow and Saint Petersburg, I would say the same to  those Russians considering traveling to the United States.  New York, Los Angeles, Chicago, and Miami are truly great cities with lots of  attractions, but to understand the United States, don't only go there, but also, go beyond the beaten path.  Consider states and cities you may know little about as a window to a different side of America.  As an  example, a state I am well acquainted with, having family and vacationing there regularly, is Michigan.  Long known for its automobile industry and decades of economically challenging times that saw cities like Detroit struggle, not many foreigners know that the West Michigan is known for miles of pristine white-sand beaches along picturesque Lake Michigan, charming antique lighthouses, lake-side villages reminiscent of the New England coast, and beautiful rolling hills of orchards and forests teeming with deer, and up further North, bears and even some moose.  

To tempt you to learn more about these unknown places in  the U.S., here are a few photos I have taken over the years in  Michigan.

Оригинал


Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире