08:40 , 13 октября 2021

«Свобода или смерть»: побег отважного раба Роберта Смоллса

Темнокожий раб, рискуя своей жизнью, смог осуществить рискованный план – угнать у конфедератов корабль с боеприпасами и доставить его армии Союза. 

Ранним утром 13 мая 1862 года недалеко от городка Чарльстон на волнах спокойно покачивался пароход «Плантатор». Уже по названию нетрудно догадаться, что машина принадлежала армии Конфедерации. Гражданская война была в разгаре, а причал, у которого расположился пароход, находился как раз в нескольких километрах от форта Самтер – там, где год назад прозвучали первые выстрелы этой войны. 

Неожиданно из трубы «Плантатора», который вообще-то должен был стоять на месте, потянулась тонкая струйка дыма. На палубу поднялся Роберт Смоллс – 23-летний темнокожий раб, которого хозяин «отдал в аренду» морским силам Юга. Он был явно взволнован: в ближайшие несколько часов ему вместе с командой таких же темнокожих рабов предстояло совершить настоящий подвиг – прорваться через все кордоны конфедератов и обрести свободу, достигнув позиции армии Севера. 


План побега 

На протяжении нескольких месяцев до этого судьбоносного утра Смоллс служил штурманом на «Плантаторе»: он он мастерски управлял кораблём, помогая армии Конфедерации устанавливать мины и доставлять войска. Экипаж корабля был смешанным: часть команды – белые офицеры, а другая часть, более многочисленная – темнокожие, которые выполняли приказы своих начальников. Естественно, ни о каком равноправии на судне речи не шло: мало того, что темнокожие не принимали никаких решений, так они даже ели и спали отдельно, потому что офицеры их сторонились.



VFL.RU - ваш фотохостинг 
Роберт Смоллс и корабль «Плантатор». (thewrap.com) 


В один из обычных вечеров, накануне авантюрного побега, белая часть состава канонерки высадилась на сушу для того, чтобы переночевать в комфортных условиях. Возвращаться на «Плантатора» никто из них не собирался. Тогда Смоллс собрал других рабов и поделился с ними своим смелым планом – он предложил темнокожим угнать корабль, проскочить мимо патрулей и сдаться северянам, заполучив таким образом долгожданную свободу. Большой плюс заключался в том, что до этого на «Плантатора» погрузили четыре большие пушки и почти сто килограмм боеприпасов. За такие подношения северяне отблагодарили бы их как следует! 


План побега возник в голове Смоллса не внезапно: он прорабатывал его на протяжении нескольких месяцев. Самой большой проблемой была семья: если он бежал бы без неё, то, по всей видимости, никогда больше не увидел бы ни своей жены, ни детей. В такой же ситуации оказались и остальные члены команды. Накануне побега штурман договорился с белыми офицерами о том, что темнокожую часть экипажа навестят семьи – это иногда разрешалось. Когда члены семьи поднялись на корабль, Смоллс рассказал им о своих намерениях. Темнокожая часть экипажа решилась угнать пароход, прекрасно понимая, что в случае провала их ждёт либо жесточайшее наказание, либо смерть. «Это риск, но ты, я и наши малыши должны быть свободны», – сказала, как вспоминали впоследствии очевидцы, жена Смоллса. 

Опасный путь «Плантатора» 


Члены семей рабов спрятались на пароходе, ранним утром экипаж снялся с якоря и отправился в рискованный путь. Смоллс специально надел капитанскую форму и соломенную шляпу, которую обычно носили капитаны, – всё это нужно было для того, чтобы часовые и экипажи проходивших мимо кораблей не заметили ничего подозрительного.



VFL.RU - ваш фотохостинг 
Пароход «Плантатор» проходит мимо форта конфедератов. (livejournal.com) 



«Плантатор» был далеко не самым современным судном: он так сильно дымил и шумел, что шансов пройти незамеченными у команды попросту не было. Единственный их шанс на успех был в том, что никто не заметит отсутствия белой части экипажа. Защищенный дымкой утреннего тумана, Смоллс уверенно делал вид, что пароход спешит по своим обычным военным делам – темнокожий штурман выучил все команды, которые традиционно отдавал капитан, и даже смог скопировать его телодвижения. Если бы на любом из постов охраны часовые заподозрили бы что-то неладное, они могли бы с помощью артиллерийских орудий за считанные минуты уничтожить пароход со всем экипажем. 



Впрочем, судьба благоволила темнокожей команде: в предрассветный час Смоллс успешно провёл «Плантатора» мимо пяти портовых фортов Конфедерации, экипажу предстояло последнее и самое сложное испытание – миновать форт Самтер, проверка на котором считалась самой тщательной. Соратники уговаривали Смоллса пройти подальше от форта, однако он был убеждён, что это вызовет ненужные подозрения у часовых. Несмотря на тревогу экипажа, все прошло так, как было запланировано: после небольшой паузы, во время которой некоторые темнокожие члены команды уже наверняка успели попрощаться с жизнью, солдаты из форта подали сигнал о том, что всё в порядке – судно может продолжать своё движение. 


Читать текст полностью 



Смотрите также:
Гражданская война в США
Авраам Линкольн 


Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире