В разгар Второй Пунической войны в Италии объявилась ещё одна (вдобавок к Ганнибаловой) карфагенская армия, предводительствуемая братом великого Ганннибала — Гасдрубалом. От того успеют ли братья соединиться или римляне изолируют их и разобьют по отдельности, зависел исход всей войны, а значит и власть над  всем Средиземноморьем.

Карта Второй Пунической войны

Во второй половине июня 207 года до н.э. армии римских консулов Клавдия Нерона и Ливия Салинатора настигли Гасдрубала у реки Метавр в Северной Италии неподалёку от современного Римини. Предстоящее сражение должно было решить судьбу всей Италии — удайся Гасдрубалу его план нанести поражение римской армии и продолжить движение на юг, как Республику снова ждали темные времена. Однако на этот раз римляне подготовились как следует. 

Силы сторон 

Армия Гасдрубала вряд ли насчитывала больше 25 тысяч воинов, по большей части кельтов и лигуров (18-20 тысяч воинов). Ядро войска составляли испытанные и лично преданные полководцу иберийцы. Эти закалённые в боях воины сослужили добрую службу отцу и брату Гасдрубала, а их манера сражаться и особенности вооружения повлияли на самих римлян – у них они переняли элементы защитного вооружения и знаменитый обоюдоострый меч-гладиус.

Кроме того, испанцы, как и римляне, использовали в бою копья наподобие римских пилумов, метая их непосредственно перед вступлением в рукопашную. Всё это делало испанских воинов опасными противниками в руках опытного полководца. Испанская кавалерия не уступала по своим качествам пехоте, но была представлена в карфагенском войске только небольшим контингентом, вероятно, не более 500-800 всадников – сказывались особенности марша в Италию с переходами через две горные гряды. 

Воины карфагенян – африканцы и испанцы-кельтиберы

Наименее значительным элементом были собственно африканские контингенты – то немногое, что осталось от отрядов, оставленных Ганнибалом брату перед отправлением в Италию в самом начале войны и редкими пополнениями из метрополии. Вероятно, эти отряды составляли своего рода гвардию и не превышали нескольких сот конных и пеших воинов. Козырем в руках Гасдрубала был отряд слонов – 10 зверей, которые уже не раз обеспечивали победы пунийцам, однако теперь их было совсем немного по античным меркам, даже меньше, чем некогда было у Пирра, не говоря уж о великих гигантомахиях древности. И всё-таки полководец рассчитывал на то, что даже этот небольшой отряд произведёт должное впечатление на римлян, в армии которых было немало новобранцев, которые никогда не видели этих исполинов. 

Численное большинство в армии пунийца составляли кельты или галлы. Большинство их них не имели надёжного защитного вооружения, ограничиваясь использованием щита. Отличаясь личной отвагой и напористостью, они однако не были способны выдержать удар сомкнутого построения римлян, в бою быстро теряли боевой пыл после чего пускались в бегство. Полагаться на них нужно было очень осторожно, но другого выхода у Гасдрубала не было.

Римская армия к моменту битвы при Метавре уже сложилась как самобытная и эффективная военная организация. Конечно, как любая система, она подвергалась постоянным изменениям, но фундаментальные принципы были неизменны. Легион – основа военной мощи Рима – соединение, способное решать задачи самостоятельно, без помощи извне. В 207 году на фронтах Второй Пунической были развёрнуты 15 легионов, общей численностью более 80 тысяч человек. К этому нужно прибавить отряды союзников-италиков, многие из которых переняли военную организацию римлян и выставляли на помощь корпуса со схожей организацией и вооружением.  

Слоны – «танки древности»

Любопытно, что именно в это время, под влиянием тактики карфагенян, массированно применявших тяжёлую испанскую пехоту, меняется структура легиона: манипулы уступают место когортам. Что это означало на практике? Появилась новая организационная единица, и так как когорта была крупнее и гибче манипулы, с её помощью можно было решать более широкий спектр задач. Проводя параллель с войнами Нового Времени когорту корректно сравнивать с батальоном, а манипулу с ротой. Нововведение оказалось столь удачным, что когорты пережили саму Республику и фигурировали в документах до поздней Античности. 

Впрочем, не стоит думать, что римская армия представляла из себя единую и монолитную систему – в ней было достаточно пришлых элементов, в первую очередь италиков, уступавших своим «старшим братьям» в вооружении и выучке. Конница римлян имела традиционно второстепенное значение (такое положение будет сохраняться до конца IV века нашей эры, то есть ещё 600 лет!) и сражение при Метавре не было исключением. 

Продолжение читайте на сайте Diletant.media.

Читайте также:

Советские немцы: между Сциллой и Харибдой

Павел I «Освободитель»

5 османских султанов

Побег из СССР: удался бы он тебе?



Загрузка комментариев...

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире