Почти три месяца вся Англия ходила на ушах – в графстве Глостершил появилась таинственная незнакомка с черными глазами и в странном тюрбане. Она выдавала себя за принцессу по имени Карабу с острова в Индийском океане. Девушка говорила на странном наречии, которое никто не понимал, молилась на крышах и пила только чай. Неизвестно, сколько бы еще она водила за нос почтенных англичан, если бы не доверчивый доктор Уилкинсон, решивший опубликовать статьи о ней в одной из газет. Девушка оказалась вовсе не той, за кого она себя выдавала. Кто же она такая, таинственная принцесса Карабу?

Таинственная незнакомка

Небольшого роста, черноглазая, с темными волосами на маленькой головке, смуглой кожей, следами от сережек в ушах и нежными руками – так описывали странную незнакомку, появившуюся однажды в местечке Алмонсбери. Таинственная девушка не говорила на каком-то странном наречии и объяснялась жестами. Хозяин приюта для бедных, на пороге которого появилась незнакомка, позволил ей остаться, но решил на всякий случай обратиться за помощью к мировому судье графства Уораллу. У судьи был слуга-грек, который, как надеялся хозяин приюта, мог бы понять речь девушки.

Принцесса Карабу

К удивлению судьи, греку девушку не понимал. Все попытки выяснить, кто она и откуда, провалились. Изучение ее скарба и наряда тоже ничего не дало: при себе у незнакомки были только две монеты и кусок мыла, обернутый в ткань. Одета девушка была в черное шерстяное платье, рубашку с муслиновым воротником и черные туфли и чулки. На плечи незнакомка накинула черно-красную шаль, а еще одну шаль носила на голове наподобие тюрбана. Судья Уоралл решил, что это просто бродяга из дальних стран, но, посовещавшись с женой, до отправки в Бристоль разрешил незнакомке остаться в местной гостинице.

Странные привычки

В гостинице загадочная незнакомка держала интригу. Слуги решили, что она родом из теплых стран, потому что, увидев на стене картину с ананасом, девушка обрадовалась и принялась активно жестикулировать. Перед предложенной чашкой чая незнакомка помолилась, а потом выказала желание спать на полу. Перед сном она поклонилась в пол – никто не понял, кому, так что все подумали, что так девушка молится своему таинственному божеству.

Письменной принцессы Карабу

Таинственная девушка отлично играла свою роль. Она весь последовательно отказывалась от мяса и вина, ела только овощи и фрукты и пила чистую воду и чай. Хлебу она предпочитала рис. Продолжая изъясняться на необычном наречии, которое никто не понимал, она лишь однажды воскликнула: «Карабу!», указав на себя. На все английский речи, обращенные к ней, гостья никак не реагировала – было неясно, понимает ли она хоть что-нибудь.

Заморская гостья

Миссис Уоралл, жена судьи, мечтала разгадать тайну незнакомки. Когда девушку отправили в больницу для бедняков, где она по закону должны была жить до выяснения обстоятельств, сердобольная женщина решила принять ее под своей крышей. Вскоре новости об экзотической бродяжке – не то цыганке, не то испанке ‒ облетели всю Англию. Гости со всего мира собирались в доме Уораллов, силясь понять, на каком языке говорит незнакомка. Например, один моряк, направлявшийся в Мальту, предположил, что девушка, вероятно, родом из Свободной Татарии, где находится бухта под названием Карабу. Некий А.Б. в своем письме предположил, что незнакомка на самом деле черкешенка. Ее отвращение к вину, позы ее молитв казались А.Б. знакомыми. Однако писала она совсем иначе, не так, как черкесы, да и ее наречие лишь отдаленно напоминало их язык.

Приключения принцессы

Таинственная девушка рассказала собственную историю, которая, правда, убедила не всех. Судья Уоррал и его слуга-грек скептически относились к ее басням. Например, незнакомка заявила, что она родом с острова Явасу в Индийском океане. Ее отец был якобы знатным китайцем, а мать малайкой. Юную принцессу украли пираты, но она взбунтовалась и едва не убила двух моряков. За это непослушную девушку продали на другой корабль. Несколько недель корабль плавал от одной европейской страны к другой. У Берегов Англии принцесса не выдержала, спрыгнула с палубы и вплавь добралась до суши.

В центре всеобщего внимания принцесса отлично себя чувствовала. Со временем ее история обрастала все новыми и новыми подробностями. Если кто-то находил несоответствия в ее поведение с тем, что писали и говорили о Востоке, девушка очень быстро исправлялась. Например, один из гостей дома заметил, что только индийцы складывают руки у груди в знак приветствия. Малайцы, по его слова, прикладывают руку к голове. С тех пор принцесса изменила свое приветствие. Постепенно девушка начала составлять словарь своего языка. Как заметили позднее, часть слов девушка просто выдумала, а часть заимствовала из цыганского. Она также объяснила, что «Карабу» – это ее имя.

А на самом деле…

Слава принцессы сыграла с ней злую шутку. Все газеты Англии наперебой рассказывали об экзотической гостье дома Уорралов. Девушка дважды пыталась бежать, но каждый раз ее узнавали и возвращали обратно. Во время второй попытки она заболела тифом и едва не умерла. Но роковой для принцессы стали статьи доктора Уилкинсона, который принялся изучать язык незнакомки и опубликовал несколько текстов с ее портретом. По этому-то портрету ее и узнала некая миссис Нил. Она заявила, что принцесса Карабу на самом деле никакая не принцесса, а дочь сапожника по имени Мэри Бейкер. Вскоре объявился еще один юноша, который заявил, что уж наверняка узнал Мэри, ведь она как-то раз вместе с ним угощалась в пивной.

Настоящая история принцессы Карабу

Мэри попробовала было отпираться, но было уже поздно. Она сбивчиво рассказала новую историю. Сопоставив ее с рассказами очевидцев, биографы таинственной принцессы Карабу вывели, что Мэри была дочерь бедного сапожника. Сбежав из дома, девушка работала служанкой то тут, то там, но вела себя высокомерно и заявляла, что мечтает о лучшей жизни. После долгих скитаний и удивительных (по словам Мэри) приключений, девушка вернулась домой. Вскоре она снова уехала в Лондон, где вышла замуж за человека по фамилии Бэйкер. Он уплыл, оставив жену одну с грудным ребенком. Малыша Мэри сдала в приют, но каждый раз его навещала, пока он не умер.

Однажды она выпивала в трактире и решила выдать себя за француженку. На удивление, ее маскарад удался, все принялись ее угощать и расспрашивать. Мэри поняла, что иностранке всегда будут уделять куда больше внимания, чем дочери простого сапожника. Так она решилась сыграть принцессу Карабу, но ее разоблачили.

Бесславная кончина бывшей принцессы

Потерпев неудачу, Мэри уплыла в Америку, по дороге якобы попав на остров святой Елены к самому Наполеону. Свергнутый император тут же пожелал на ней жениться, но несостоявшаяся принцесса отказалась. В Америке Карабу не нашла пристанища и вернулась обратно в Англию, где пыталась выдавать себя за принцессу, собирая деньги. Но все уже давно забыли об экзотической незнакомке. К концу жизни Мэри остепенилась, вышла замуж и зарабатывала, поставляя пиявки Бристольской больнице. Когда принцесса Карабу умерла, «Таймс» коротко сообщил: «Она стала вести достаточно простую и скромную жизнь, вышла замуж. Бывшая принцесса не так давно скончалась в Бристоле, оставив после себя дочь». Так в двух строчках был подведен итог жизни прекрасной авантюристки принцессы Карабу.


Читайте также: 
Пропавшая колония: европейские поселенцы в Северной Америке 
«Неосторожность также является виной»: письмо российского правительства критику Петру Вяземскому 
Человеческий зоопарк: аборигены в клетках 
Эпиграммы: кто их писал и кому? Пройди тест и проверь свои знания 

Комментарии

0

Пожалуйста, авторизуйтесь или зарегистрируйтесь, чтобы оставить комментарий.
>
Не заполнено
Не заполнено

Не заполнено
Не заполнено минимум 6 символов
Не заполнено

На вашу почту придет письмо со ссылкой на страницу восстановления пароля

Войти через соцсети:

X Q / 0
Зарегистрируйтесь

Если нет своего аккаунта

Авторизируйтесь

Если у вас уже есть аккаунт

Самое обсуждаемое

Популярное за неделю

Сегодня в эфире